Il cioccolato può renderti un genio



Probabilmente sai già che mangiare cacao può aiutarti a perdere peso, abbassare la pressione sanguigna e persino diminuire il rischio di infarto. Ma ora, grazie a una nuova scoperta scoperta da un team di scienziati amanti del cioccolato, c'è un motivo in più per cedere al tuo debole per i dolci: può renderti più intelligente. (Cue the confetti!) Nel campo della scienza, i ricercatori hanno trovato un'associazione positiva tra mangiare cioccolato e cognizione migliorata.

Come sono arrivati ​​a questa scoperta che cambia la vita? Dopo aver analizzato i dati dello studio longitudinale Maine-Syracuse (MSLS) di 1.000 persone, il team ha scoperto che coloro che mangiavano cioccolato almeno una volta alla settimana si sono dimostrati più forti nella memoria visuo-spaziale, nella memoria di lavoro e nei test di ragionamento astratti rispetto a quelli che hanno segnalato mangiare cioccolato "raramente" o "mai". La ricercatrice Georgina Crichton ha spiegato che queste funzioni si traducono in attività quotidiane "come ricordare un numero di telefono o la lista della spesa, o essere in grado di fare due cose contemporaneamente, come parlare e guidare allo stesso tempo." Queste associazioni positive tra l'assunzione di cioccolato e le prestazioni cognitive - con l'eccezione della memoria di lavoro - sono rimaste significative anche dopo l'aggiustamento per variabili come l'età, l'educazione e le abitudini alimentari. Ma non è tutto: come hanno suggerito studi precedenti, gli amanti del cioccolato hanno anche avuto una minore incidenza di ipertensione e diabete di tipo 2, rispetto ai non consumatori.

Sebbene i ricercatori non siano certi del perché mangiare cioccolato migliora la funzione cerebrale, ipotizzano che tre principali composti di cacao debbano ringraziare: flavanoli, caffeina e teobromina. Il primo è un antiossidante che aumenta il flusso di sangue al cervello mentre gli ultimi due sono composti che hanno dimostrato di migliorare la concentrazione. Questi componenti attivi si trovano specificamente nel cacao, che viene utilizzato in percentuali molto più elevate nel cioccolato fondente (ovunque dal 30-100%) rispetto al latte o al cioccolato bianco (solo il 7-15%). Quindi, anche se lo studio non ha localizzato un tipo specifico o quantità di cioccolato, se vuoi raccogliere i benefici del potenziamento del cervello - senza consumare calorie in eccesso - la tua migliore scommessa è quella di restare con un quadrato di un pollice roba oscura al giorno.

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